Monasterio de los Jerónimos

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El edificio de piedra caliza, de 180 metros de largo, se eleva, rico en relaciones y facetas, radiante bajo el brillo del sol portugués. En el barrio de Belém (Belén), la impresionante construcción de filigrana espera a los turistas asombrados y a los interesados en la cultura. La fachada, el portal sur, el amplio interior de la iglesia, creado por el famoso arquitecto João de Castilho, y los claustros son los tesoros que merece la pena ver.

El portal sur

Entre las dos puertas del portal de 32 m de altura, la estatua de Enrique el Navegante espera a los curiosos. Fue un promotor de la navegación, los viajes de descubrimiento y la colonización a principios del siglo XV. Ornamentos finamente cincelados, como flores y ramas, así como escenas bíblicas, adornan el arco sobre él. María y el Niño están entronizados encima, y entre dos esbeltas torretas flanqueantes, que los entendidos en arte llaman pináculos góticos, el ángel Gabriel mira serenamente desde arriba.

La iglesia del monasterio

El visitante accede al interior de la iglesia por el portal oeste. La bóveda de crucería de 25 m de altura está sostenida por 6 esbeltas columnas. Están ricamente decoradas, lo que reduce la impresión de pesadez de su función de carga. Una obra maestra estática que no sólo ha sobrevivido 500 años, sino también al grave terremoto de Lisboa de 1755 sin sufrir daños. El descubridor Vasco da Gama está enterrado bajo la galería. Esta iglesia se construyó en su honor. Se dice que él y su tripulación pasaron allí la última noche antes de su viaje de descubrimiento a la India, donde hoy se encuentran la iglesia y el monasterio de los Jerónimos. Esta orden estuvo especialmente extendida en España y habitó el monasterio hasta 1834.

El claustro

Impresionante por su tamaño y su ornamentada bóveda de crucería gótica, hermosa por la luz que cae en el pasillo de dos pisos a través de los amplios arcos abiertos. El patio del monasterio es el mejor lugar para admirar la magnífica ornamentación, las esbeltas torretas con sus cúpulas cónicas que recuerdan a minaretes, figuras, retratos o incluso animales. En este magnífico edificio, el visitante encuentra elementos estilísticos tanto de Occidente como de Oriente. Un estilo llamado manuelino en honor al constructor Manuel I, rey de Portugal, que combina fundamentos góticos con elementos renacentistas. La construcción comenzó en 1502.

Lugares de interés cercanos al monasterio

En el ala oeste del monasterio, merece la pena visitar el museo naval, donde se hace patente la época aventurera de los descubrimientos. Los que quieran profundizar en la historia de Portugal encontrarán lo que buscan en el museo arqueológico del mismo lugar.

El barrio de Belém es uno de los más antiguos de Lisboa. Al igual que el monasterio, la Torre de Belém es Patrimonio de la Humanidad desde 1983. También merece la pena ver el parque situado frente al monasterio, con sus fuentes y parterres. Las delicias culinarias incluyen la famosa confitería Pastéis de Belém con sus tartas de vainilla. Crema de huevo sobre hojaldre. Horneado según la tradición de un antiguo monasterio y tan secreto en sus refinados detalles como la receta de la Coca-Cola.

Así, en este suburbio de Lisboa, el visitante encuentra testimonios de la religión, el arte y la arquitectura tallados en piedra, un toque de aventura y un cierto crujido dulce inolvidable en la lengua.